ดนตรีบลูส์มีประวัติที่เก่าแก่และยาวนาน ดนตรีสไตล์นี้ได้ถูกพัฒนามาอย่างต่อเนื่องผ่านยุคสมัย จนมีสไตล์ย่อยที่หลากหลาย รวมถึง แจ๊ซบลูส์ เปียโนบลูส์ บลูส์ร็อก บลูส์กราส คันทรีบลูส์ ริทึมแอนด์บลูส์ และอื่น ๆ ต่าง ๆ นานา ทำให้มีนักดนตรีบลูส์ในตำนานเยอะแยะมากมายที่มีสไตล์อันเป็นเอกลักษณ์ของตัวเอง

นักดนตรีบลูส์ในตำนาน รุ่นแรก

เป็นที่บอกกล่าวไม่ได้อย่างแน่นอนว่าใครคือศิลปินคนหรือกลุ่มแรกที่คิดค้นดนตรีแนวบลูส์ หรือแม้กระทั่งว่าเพลงบลูส์ต้นแบบที่แน่นอนคือเพลงใดกันแน่ เพราะนอกเหนือจากการกดขี่ของชาวแอฟริกันที่ตกเป็นทาสในสมัยนั้นแล้ว ยังมีอุปสรรคอื่น ๆ รวมไปถึงการขาดเทคโนโลยี ขาดเงินทุน และขาดการบันทึกอย่างเป็นทางการ

ถึงแม้เพลงบลูส์จะมีประวัติที่ย้อนไปถึงปี 1870 และเป็นที่นิยมในหมู่ทาสชาวแอฟริกันมาแล้วหลายสิบปี แต่อัลบั้มแรกที่ได้ถูกอัดเสียงบันทึกและเปิดตัวอย่างเป็นทางการนั้นคืออัลบั้ม “Crazy Blues” ซึ่งขับร้องโดย Mamie Smith และประกอบไปด้วยเสียงดนตรีโดยกลุ่มนักดนตรีที่เรียกในนาม The Jazz Hounds ในปี 1920

นักดนตรีบลูส์ในตำนาน รุ่นแรกที่มีความสำคัญต่อสไตล์เพลงนี้ยังมีอีกหลายศิลปิน รวมไปถึง Muddy Waters, Robert Johnson, Bessie Smith, Blind Lemon Jefferson, Charley Patton, Leadbelly, Son House, Big Bill Broozy, Ma Rainey, Ida Cox, Lonnie Johnson, Tampa Red, B.B. King, Howlin’ Wolf และอื่น ๆ อีกมากมาย

นักดนตรีบลูส์ในตำนาน สไตล์โมเดิร์น

จากเดิมเป็นการบอกเล่าถึงการดิ้นรนต่อสู้และเส้นทางสู่อิสรภาพของชาวอเมริกันเชื้อสายแอฟริกัน จนบลูส์ได้พัฒนามากลายเป็นที่ยอมรับและนิยมสำหรับทุกเผ่าพันธุ์และชนชั้นทั่วทุกสังคมอเมริกัน ปัจจุบันนี้มีชื่อเสียงไปทั่วโลก นักดนตรีบลูส์ในตำนานสไตล์โมเดิร์นที่สำคัญ ได้แก่ Eric Clapton, Jimi Hendrix, Gary Moore, Etta James, John Mayer, Bob Dylan, Billie Holiday ฯลฯ